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Entrevista Boris Milán

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Boris Milán es ingeniero de mezcla y mastering venezolano, radicado en la ciudad de Miami en Estados Unidos, con más de 20 años de experiencia. Ganador de 4 Latin Grammy y más de 12 nominaciones al Latin Grammy por su participación como ingeniero en diferentes álbumes. Ha trabajado con artistas y productores de Estados Unidos, Colombia, México, Venezuela y España en producciones galardonadas con ventas multi platino de artistas como Carlos Santana, Fonseca, Ricardo Montaner, David Bisbal, Rocío Durcal, entre muchos otros. Actualmente se desempeña como ingeniero en su propio estudio y como miembro del Board de Gobernadores de los Grammys Capítulo Florida (NARAS).

Iniciaste tus labores como ingeniero en tu natal Venezuela. Luego, con el tiempo tu estudio se posicionó en la industria local e incluso hoy día es una de las referencias más importantes del país. Si estabas en tu mejor momento. ¿Qué te lleva a migrar a los Estados Unidos?

crescentmoon fernandorojoSi, comencé mi estudio en Caracas muy joven. Empezó como una sala de ensayo cuando tocaba teclados en varias bandas. Pronto evolucionó en un estudio de grabación. En él tuve la grata oportunidad de grabar muchas bandas y artistas, incluyendo algunos de los artistas y productores más importantes de Venezuela. Estuve aproximadamente 10 años con el estudio. La decisión de mudarme a Miami fue el resultado de varias experiencias que tuve después de visitas a la ciudad y de grabar y mezclar artistas en los más grandes estudios. Cuando visité estudios como Crescent Moon, Studio Center y Hit Factory Criteria, definitivamente di un vistazo a un mundo del audio más amplio de lo que es ingeniería y producción.

sslEsta experiencia sembró en mí el sueño de trabajar con artistas de carácter internacional y salir de mi zona de confort en el estudio que tenía. Admito que en algún momento soñé con algún día recibir un Latin Grammy o un Grammy, un sueño que uno mantiene internamente y no lo dice en voz alta para evitar que te miren feo o se burlen de que estás alucinando. En 1999, le pregunté a mi esposa Karen que opinaba de vivir en Miami y seguir mi instinto y sueños. Me apoyó y aquí estamos 15 años después.

Tienes más de 20 años trabajando en audio e iniciaste hace más de 10 años en Miami bajo la tutoría del productor argentino Bebu Silvetti, quién trabajó con artistas como Luis Miguel, entre otros. ¿Cómo fue ese renacer al iniciar labores con nuevas herramientas y bajo los lineamientos de un productor tan estacado como Silvetti?

berniegrundman 94Llegar a Miami significó para mí comenzar casi desde cero y ningún comienzo es fácil. En aquel momento nadie me conocía en Florida. Ser ingeniero de audio depende mucho de que la gente confíe en tu capacidad y talento profesional y de la habilidad de mantener la calma y un ambiente de trabajo productivo al trabajar bajo estrés. Es una responsabilidad grande cuando un artista pone en tus manos el sonido de su canción. Es tu deber que el trabajo musical de cualquier artista compita (al menos en sonido) con el resto de lo que está sonando en la radio.

boris studioTuve la oportunidad de trabajar con el productor Bebu Silvetti, un gran maestro, arreglista, músico y pianista. Conocido por su trabajo con Luis Miguel, su sonido único y el elegante uso de las cuerdas. Silvetti me dio la oportunidad de trabajar con artistas como Placido Domingo, Rocío Durcal y Ricardo Montaner. Esto me permitió darme a conocer rápidamente al grabar sus cuerdas y mezclar producciones de grandes artistas de carácter internacional. Trabajar con Bebu requiere estar preparado para toda eventualidad y un alto nivel profesional. Un día podías grabar un bongo en un estudio pequeño y al siguiente una sinfónica en un gran estudio. Cuando estas ahí, no hay excusas, siempre hay que resolver y todo tiene que caminar. Le agradezco por la oportunidad de trabajar junto a él, sin duda uno de los grandes de la música. Todos esperamos ese momento en que nos den una oportunidad que nos permita avanzar y él confió en mí.

Te desempeñas en diferentes áreas del audio y con artistas de alto nivel de reconocimiento e independientes. Cuéntanos ¿Cómo es tu flujo de trabajo o metodología al momento de iniciar el proceso de mezcla y mastering de una producción?

fonsecaYo una vez leí lo siguiente: "Usted puede hacer una grabación excepcional usando casi cualquier aparato o medio de grabación si cuenta con los siguientes cuatro ingredientes: Una gran canción; un gran ejecución del artista; una gran producción; y una gran mezcla. En ese orden". Esta afirmación la dijo un ingeniero reconocido y es muy cierta. En lo que a mi respecta, la mezcla es el proceso donde los elementos individuales se combinan para hacer que el arreglo musical se luzca y transmita la pasión de la ejecución del artista y el productor, cada vez que se escuche la canción, de manera tal que el que escucha tenga el mayor impacto emotivo posible. Mucha gente cree que la ingeniería es un trabajo netamente técnico, pero realmente es la manipulación del sonido para producir una reacción emocional a quién esté escuchando la canción. Por eso, lo que hacemos es tanto técnico como artístico.

santaolaya vegasCuando mezclo una canción me preocupo por conversar con el productor y el artista para que me den su historia y visión lo más detallada posible. Busco referencias de otros artistas que se relacionen para explorar elementos comunes que tengan un impacto positivo en su tema. Esta información trato de aplicarla en el balance de los instrumentos para exprimir el máximo impacto emocional que puedan dar y exponer la personalidad del artista en el tema. Cada canción tiene vida y personalidad propia y hay que saber escuchar lo que el arreglo te pide en términos de sonido, ese es el trabajo de quien mezcla. Usar los conocimientos técnicos para hacer que la música tenga el máximo efecto emotivo en aquel que escucha. Si una canción logra despertar recuerdos o sentimientos en la persona que está escuchando la música entonces lograste el cometido.

Tu estudio es una intersección entre sistemas analógicos y digitales. En cierta medida, esto ha sido la evolución de los estudios de grabación y mezcla en nuestra industria. ¿Cómo aprovechas las ventajas de cada tecnología?

cabezoteCrecí en la época de los estudios analógicos con consolas y cinta. Pasé por la época de las cintas DASH, VHS y 8mm hasta la era del DAW. Me he adaptado a los cambios y es importante para no quedarse atrás de la curva de progreso del audio. La tecnología ha afectado la evolución del estudio de grabación y los DAW han dado la capacidad de trabajar alta calidad, de forma practica y veloz, con una inversión modesta con relación a los standards de hace 15 años. Hoy día cualquiera tiene a su disposición una herramienta poderosa para grabar y editar; sin embargo, hay ventajas en añadir aparatos analógicos en la cadena de mezcla. Por ejemplo, los aparatos de tubo de alta gama hacen que la voz y el bajo suenen más 'vivos' y 'llenos'. La compresión analógica en el Bus Stereo o Drum Bus, imprime un carácter particular que agrega una calidad perceptibles el sonido.

juan delgadoHoy día los clientes esperan cambios y ajustes casi instantáneos. No es raro que un cliente llame, meses después, solicitando un ajuste mínimo de la voz, una pista especial para algún show o una versión con algún invitado especial. Años atrás había que hacer una pausa en el estudio para hacer el 'Recall' de la consola, proceso que tomaba horas y mucho dinero. Ahora simplemente es abrir la sesión. Por eso mi setup en el estudio es híbrido, ProTools HD con una mezcladora analógica de 32 canales como Summing box, que me permite insertar varios aparatos analógicos en los canales en los que quiero un tratamiento particular, pero manteniendo lo práctico y veloz de mezclar con un DAW. Por ejemplo, tengo un compresor TubeTech insertado en el canal 8 de la consola, entonces para comprimir con él, simplemente selecciono la salida 8 de ProTools. Es tomar lo mejor de los dos mundos.

Algunos de los productores más importantes de la industria latinoamericana trabajan constantemente contigo debido a los resultados demostrados. ¿Cuáles son los factores que imprimen el sello de Boris Milán?

andres buitragoCreo que cada quien tiene un gusto y un concepto estético personal y único. Si tres ingenieros mezclan la misma canción, obtendrás sonidos diferentes. Eso es debido a que cada ingeniero tiene un músico y un artista por dentro con gustos y experiencias personales individuales. En mi caso trato de agregar mi personalidad en el sonido del artista, pero al mismo tiempo darle importancia y cabida al gusto y criterio del equipo de producción. Siempre comento que la canción que estoy trabajando no es mía y que no es mi mezcla sino del artista, es él quién va a cantar en el escenario.

giselle josegaviriaEl artista y el productor llevan más tiempo trabajando la canción y la conocen más íntimamente, por lo que hay que escuchar sus influencias y comentarios para que me guíen al momento de mezclar. El secreto de este trabajo es escuchar, trabajar duro y ser responsable. Es importante entender que cada canción, sin importar que sea de un artista renombrado o un artista que este comenzando su carrera, es la más importante para el cliente en este momento y hay que tratarla con el cariño e importancia que se merece.

Constantemente estas renovando las tecnologías y procesos de tu estudio. ¿Qué parámetros determinan la selección de alguna pieza de equipamiento para optimizar tu flujo de trabajo?

studioSoy fanático de los Gadgets. Amo los aparatos de audio, plugins, software, aparatos de tubo o estado solido. ¡Me encantan! Ahora bien, después de estar en esto tantos años he aprendido a evaluar cada compra y gasto con cuidado, sobre todo en esta época donde la industria está sufriendo fuertes cambios, particularmente en el aspecto económico donde encontramos cada vez más presupuestos recortados y proyectos independientes. Hay que tener cuidado de no dejarse llevar por el marketing que exalta lo 'mágico' de un aparato nuevo.

cabezote newCon el tiempo he recolectado una serie de equipos de buena calidad, pero cada uno tiene una función y aporte especial a mi flujo de trabajo. Usualmente significa una inversión considerable adquirir algún elemento para el estudio, por eso tiene que brindar un sonido muy particular que no puedo lograr con otra pieza que tenga o debe ser una herramienta que agilice el proceso creativo. Cada elemento en el estudio debe ser útil y colaborar en la eficiencia o el sonido del estudio. Compren elementos de buena calidad, es mejor tener un par de aparatos de buena calidad que diez elementos de baja gama. Con el tiempo notarán que los equipos buenos duran más y son los que siempre estarán utilizando.

Hoy día existen diversas herramientas para corregir los errores artísticos tales como la afinación de las voces, la edición digital para ajustar los tiempos en la interpretación de los instrumentos, etc. ¿Hasta que punto recurres a este tipo de herramientas digitales?

alexis valdesEn el caso de AutoTune o Melodyne creo que son herramientas que hay que aprovechar. Mi trabajo y responsabilidad como ingeniero de mezcla es hacer que la canción y el artista suenen lo mejor posible, así que por qué no utilizar las herramientas que tengo a la mano. Otras herramientas que utilizo comúnmente son SoundReplacer en baterías, Beat Detective o Audio Quantizing para hacer el ritmo más ajustado al grid del tempo de la sesión y audio streching para alinear instrumentos o voces de coros. Son formas de ayudar a que la canción suene mejor.

milton latinDebo destacar que no son más que herramientas para hacer que la producción llegue al nivel profesional esperado. Al fin y al cabo cuando la canción suena en la radio, debe competir con el resto del mundo y debe sonar a un standard de calidad alto y ese es mi trabajo como ingeniero. Ahora bien, éstas herramientas no pueden ser una excusa para no trabajar duro al momento de grabar. Es importante que todos en la producción den lo máximo de sí en la ejecución y la grabación. No se debe de ser perezoso o caer en complacencias. Si quieren sonar como los mejores, hay que poner empeño y trabajo, porque la tecnología es una ayuda que no reemplaza al talento.

Iniciaste en la industria trabajando con Rock y siempre has seguido el trabajo de ingenieros y productores como Alan Parson, Chris Lord Alge, Jack Joseph Puig, entre otros. ¿Cómo te introduces en proyectos de música tropical y urbana?

gilberto santarosaTodos tenemos una librería musical en nuestra mente. Una biblioteca de sonidos que se almacenan en la mente desde joven y crece con el tiempo y al gusto de cada quién. Yo escuchaba bandas como Police, Queen, Genesis, Beattles, Black Sabbath y hasta Elvis Presley. Pero también escuché a los clásicos de la música latina como Celia Cruz, Julio Jaramillo y José Luis Perales. ¿Quien no bailó un joropo venezolano, una cumbia colombiana, un merengue o una salsa en su país? Estamos expuestos a una variedad de ritmos e influencias musicales. Por haber nacido en países tropicales, tenemos una paleta que amplía nuestro gusto y criterio. He mezclado desde merengue y baladas hasta rock pesado y hoy también incluye música urbana. Nuestra cultura musical nos permite adaptarnos a cualquier estilo y darle el gusto y el toque internacional al sonido del artista. Es importante escuchar mucha música y llenarnos del ritmo de cada país. Una vez leí que no hay música mala sino mal hecha, creo que esto es muy cierto.

Siempre has mantenido un vinculo fuerte con diversos miembros de la industria. Además, te desempeñas como Gobernador de la Recording Academy. Cuéntanos como este tipo de iniciativas ¿Cómo ayudan al crecimiento de la industria?

inthemix javiergarza14Estoy involucrado con NARAS y soy gobernador de los Grammy en el Capítulo Florida. Al mismo tiempo promuevo que los músicos se inscriban y apoyen los Latin Grammy (LARAS). Estar cerca de éstas importantes organizaciones me ha dado una visión más global de lo que es el mundo de la música. Los Grammy es una organización que promueve la educación en universidades, ayuda a los jóvenes con inquietudes musicales, promueve el rescate y la preservación de la música y tiene la organización Music Care (programa que provee ayuda médica al músico necesitado). Los Latin Grammy están por lanzar un programa de becas de estudio para jóvenes músicos con talento pero que no tienen los medios para costear estudios formales en una universidad.

juliocesar nomlatin14Estas organizaciones son los bastiones de defensa de los derechos de los músicos. Es importante que los músicos se inscriban e incorporen a ellas, porque apoyándolas también se ayudan ellos mismos. Es una inversión pequeña que permite participar activamente en el voto de los premios Grammy y Latin Grammy. Cada quién obtiene de vuelta por parte de éstas organizaciones lo que cada individuo quiera invertir. Si participan, les apuesto que sacarán provecho de las oportunidades que brinda.

Colombia ha tenido un crecimiento importante a nivel musical, producción e ingeniero en los últimos años. ¿En qué nivel ubicas a Colombia frente a los productos que recibes de todo Iberoamérica? y ¿Qué avances puedes identificar de nuestra región?

flaminia danielbetEs un país que tengo muy cerca de mi corazón. He trabajado con muchos artistas y productores de Colombia, clientes que se han convertido en amigos, y junto a ellos he visto cómo la industria de la música ha crecido inmensamente en cantidad y calidad. El movimiento musical cada vez es más internacional y se escuchan más artistas colombianos en todas partes del mundo. En el audio he notado cómo ha traído un adelanto en la parte técnica de grabar y muchos jóvenes se han preocupado en aprender y crecer profesionalmente, haciendo un aporte importante en la mejora de la calidad del sonido de la música. Hay un crecimiento en la inversión de equipos y mejoras acústicas en los estudios y en educarse de cómo hacer que las cosas suenen mejor. Además, existen nuevas universidades y centros de adiestramiento en producción y sonido. Colombia se ha convertido como una potencia artística en lo musical y espero esto ocurra en el resto de Sur América.

Haz trabajado proyectos en diversos géneros y formatos. Sin embargo, ¿en que proyecto te gustaría involucrarte?

programaida mixclassEs una pregunta complicada. Me gustaría hacer muchas cosas más. En todo este tiempo he estado involucrado en muchos proyectos con diversos artistas y estilos. Me gustó mucho colaborar en varias grabaciones de conciertos en vivo para DVD. Mi experiencia con mezcla en 5.1 ha sido un tanto limitada hasta ahora y me parece que es algo que me gustaría explorar, aunque su mercado es relativamente pequeño. No hay duda que suena muy bien la sensación envolvente del sonido en 5.1. También quisiera ver cómo puedo involucrarme en la parte educacional y compartir lo que he aprendido a estudiantes de audio. Es algo que me gusta hacer y pretendo explorar más profundamente. Estoy planeando ofrecer varias clínicas en mezcla en un futuro cercano y me da mucha ilusión poderlo hacer.

Eres un aficionado a la fotografía. ¿Cómo relacionas esta pasión con el audio?

jorge villamizarDe pequeño mi padre me regaló una cámara y he tenido la fotografía como hobby por muchos años. Mi papá me comentó que en la fotografía había que aprender a observar, que no me limitara a mirar el entorno con los ojos sino que lo observara con detenimiento y detallara los colores, el contraste y la luz. Eso es semejante al audio porque hay que aprender a escuchar. Los sonidos tienen algo parecido a los colores, y éstos y las imágenes afectan el estado de ánimo. Tienen efecto en el humor, disparan pensamientos y recuerdos. La música tiene el mismo efecto que la imagen, tienen bastante en común. Sé de músicos e ingenieros que les gusta la fotografía, supongo que la fusión de lo técnico y lo artístico lo vuelve un medio interesante y natural. Componer una imagen, procesarla y trabajarla es algo apasionante y delicado que requiere de cierto corazón artístico y está relacionado con el carácter creativo que también tiene la música.

Has obtenido diferentes logros en la industria a lo largo de tu carrera y has sido reconocido a nivel nacional e internacional por los resultados que has ofrecido a tus clientes. Sin embargo, hay mucho camino por recorrer. ¿Cuál es la proyección y objetivos de los próximos años?

mictomix pewingUna vez leí que si amas lo que haces no trabajarás ni un solo día de tu vida. Esto es muy cierto. La verdad, me encanta lo que hago y no cabe duda que el que trabaja en esta industria es porque ama la música y disfruta este tipo de trabajo. Pretendo seguir viviendo muchos años haciendo lo que hago. Hoy día, es un privilegio vivir haciendo lo que amas. No pasa un día en el que no aprendo algo nuevo o aplico algo que aprendí recientemente. El mundo del audio es tan grande que las posibilidades creativas son inmensas y me llena de orgullo cuando un cliente está contento en cómo suena su producto y más aún cuando tiene éxito. Me encanta ser parte de su éxito.

 

 

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