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Entrevista Wes Dooley

wes headerPhoto By John Gilhooley

Wes Dooley se ha destacado por su impecable labor en mantener el legado de los micrófonos de cinta en la industria del audio. Además de ser muy reconocido por liderar Audio Engineering Associates (AEA Microphones), se desempeñó durante varios años como ingeniero de grabación en locación de artistas como The Clancy Brothers con Tommy Makem. Su medalla de plata con la Audio Engineering Society y la inserción del salón de la fama de los Premios TEC del 44C de AEA Microphones, son solo algunos de los grandes logros de este increíble profesional.




Empezaste a temprana edad en el colegio con un proyecto de construcción de un radio y luego trabajaste en la estación radial de Pomona College. Aburrido de reproducir discos, pareciste ser muy entusiasta en hacer música bajo la meta de crear un programa de radio con música en vivo. ¿Pero realmente que te introdujo en la Grabación en locación?

wes 1972En el colegio construí un preamplificador mono de micrófono a tubos y un preamplificador de audífonos para mis proyectos de la clase de Física. Durante mi primer año universitario trabajé voluntariamente en la estación de radio universitaria 1 KW FM, KSPC en Pomona College a las afueras de Los Ángeles. Asimismo, tomé clases de electrónica en mis vacaciones de verano. Como fanático de la música en vivo, me intrigué por la grabadora de cinta Ampex de KSPC y pregunté a The Clancy Brothers con Tommy Makem si me permitían grabarlos para el show Friendly Folk. Grabarlos fue una inspiración y me llevó a trabajar en audio y grabación en pequeños clubes como The Ice House, Ash Grove y The Troubadour.

Trabajar en KSPC me enseñó mucho sobre broadcast, luego que nuestro Ingeniero en Jefe era Jim Lawrence de Teletronix, quién inventó el Limitador LA2A que usábamos después de nuestro transmisor de 250 watts. Durante mis 4 años en KSPC, ayudé a mejorar la infraestructura técnica de la estación desde obtener mejores phono preamps hasta investigar y comprar un transmisor de 1 KW Collins para incrementar la potencia a 4 KW ERP.

¿Qué te motivó a iniciar en el área de manufactura y mantener el legado de los micrófonos de cinta luego de que RCA saliera del mercado?

wes1973En 1976 la gerencia de RCA cierra abruptamente la división de transductores por ser muy pequeña. El Ingeniero en Jefe de AEA me presentó al ingeniero de RCA en Nueva Jersey, quién había estado encargado de la producción de los micrófonos. Lo visité y me enseñó el proceso de manufactura de las cintas del 44 y me dio las herramientas. AEA empezó a prestar el servicio de reparación y mantenimiento y a fabricar repuestos de los micrófonos de RCA. En 1984, AEA empezó a importar los BBC/Coles 4038 y 4104 y aprendimos a repararlos de parte de fábrica y la BBC. AEA durante años fue una voz en un micrófono de condensador que defendía los micrófonos de cinta de estudio.

Esto no significó que ignorábamos los micrófonos de condensador. Desde Neumann U47, U67s y KM84s, hasta micrófonos estéreo de tubos AKG C24; Micrófonos SDC como B&K y series Colette de Schoeps hasta los excelentes micrófonos Josephson, exploramos las mejores herramientas para la grabación en cinta. A medida que la calidad en la grabación mejoró, y especialmente con la llegada de la grabación digital, notamos que nos gustaba el sonido de los micrófonos de cinta cada vez más y más.

wes paradeHablé en diversas oportunidades con Les Paul sobre micrófonos. Una noche en la sala VIP del Iridium, Les me dijo que el RCA 44B y BX fueron los primeros grandes micrófonos de la música y que sus cinco eran los más versátiles en su casillero. Ya fuera en solos y armonías de Mary Ford, las guitarras acústica y eléctricas de Les Paul o cualquier otro instrumento, éstos micrófonos siempre sonaban a música y encajaban en la mezcla. De hecho Les Paul una vez pidió prestados quince RCA 44 para su estudio en Nueva Jersey y los usó exclusivamente en un proyecto para probar su punto a un productor.

wes recordEn 1995, estaba en la mitad de un tratamiento de cancer cuando perdí a mi amigo y mentor Richard Rosmini por ALS (Esclerosis lateral amiotrófica). De joven Richard tocaba la guitarra a un micrófono clásico de cápsula de diafragma grande en Columbia Records y odiaba como sonaba la reproducción, estaba tan cambiado con relación a lo que había desarrollado al tocar todos los fines de semana en Washington Square. Luego Elektra lo hizo mejor cuando grabó su álbum Adventures for 12 string, 6 string and Banjo. Jimmy Page notó que cuando escuchó por primera vez este álbum, era la mejor grabación de guitarra acústica que había escuchado hasta ese momento. La búsqueda de Richard por el gran micrófono de grabación de guitarra terminó con el RCA 44BX. Durante su búsqueda, Richard desarrolló el concepto del Home Studio para TEAC; primero, con la 3340S, luego con el Model 5 de TASCAM, la 80-8 y la PortaStudio. Para recordar y honrar ese viaje, luego de recuperar mi estado de salud, empecé mi propia búsqueda para replicar el sonido del 44BX de Richard, mientras mejoraba su rendimiento en general. Así se creó el AEA R44C en 1998.

El R44C de 1998 de AEA fue introducido en el Salón de la Fama de los Premios TEC en el NAMM de invierno de 2017. Resumió más de 20 años de ofrecer mantenimiento al micrófono de cinta RCA 44B y BX luego del abrupto cierre de la división de transductores de RCA. AEA siempre ha consultado a los artistas e ingenieros cuál de sus variados 44 es el que suena mejor. El R44C de AEA fusionó los elementos más musicales de la ingeniería de RCA con la tecnología más reciente y mejoró la sensibilidad, la inmunidad al ruido, el rango dinámico y rendimiento.

wes aes1996Les Paul, Wally Heider, Richard Rosmini, Richard Heyser, Shawn Murphy, Walter Sear y muchos otros inspiraron a AEA y amigos de continuar la tradición de la Gran Cinta y crear un rango completo del Gran Micrófono de Cinta. Nuestro profundo agradecimiento a ellos y a la gente maravillosa en AEA que diariamente siguen haciendo excelentes micrófonos y preamplificadores disponibles para las nuevas generaciones de músicos, productores e ingenieros.

En tus tiempos, necesitabas ser inventivo y construir tus propio equipos, de ser necesario, como lo hiciste con las fuentes de poder de tus Neumann U67 y otros equipos. ¿Cómo esto detonó tu interés en la manufactura de micrófonos de cinta?

wes ronBob Gerbracht y yo debíamos construir las fuentes de poder para nuestros primeros micrófonos Neumann, los cuales compramos en una subasta. Construir consolas y cadenas de monitoreo nos había proporcionado equipos que encajaban mejor con nuestras necesidades que las opciones que podíamos comprar. A medida que te acostumbras a sistemas personalizados, es difícil aceptar lo ordinario. Bob y yo nos conocimos por el artículo sobre el diseño y construcción de la combinación de un preamplificador estéreo hi-fi y un mezclador estéreo, artículo de la revista AUDIO Magazine de Bob en marzo de 1962. En el siguiente link puede apreciar la publicación. www.americanradiohistory.com/Archive-Audio/60s/Audio-1962-Mar.pdf.

wes dooleyEn la página 2 hay un anuncio de los micrófonos de cinta mono y estéreo de B&O. Compré tres de éstos micrófonos estéreo que fueron increíblemente usados en posición cercana en guitarras acústicas. Eran de baja sensibilidad y si se caían o dejaban de estar adheridas sus uniones internas los micrófonos podrían fallar, haciendo difícil el servicio. Una década después el pionero en cintas Bob Speiden reingenió y mejoró ese micrófono estéreo. Como él, nuestra experiencia en mantenimiento, modificación y creación de equipamiento nos ánimo a pensar en términos de décadas de servicio confiable. En broadcast o mientras grabábamos Thumb Piano cerca a la frontera de Angola, aprendes a valorar ambas cosas, confiabilidad y performance.

Uno de tus mentores fue Wally Heider. Te enseñó cómo arreglarlo desde los micrófonos (como la series de videos de AEA Microphones) al ubicarlos en el lugar correcto. ¿Cómo ha estado esto involucrado en el diseño de tus micrófonos, notando que tan diferentes son los micrófonos de la serie Nuvo con relación a los Legacy?

wesEn 1963 conocí a Wally Heider en The Ice House. La siguiente semana estaba trabajando para Wally en Hollywood descargando y configurando un control remoto de tres tracks para Johnny Rivers. Wally todavía trabajaba tiempo completo en United-Western y me presentó a su jefe ese día, Bill Putnam y los profesionales del lugar, en Gold Star y alrededores de la ciudad. Los cimientos de Wally para todas las grabaciones empezaban por trabajar con grandes músicos y poner los micrófonos en los lugares correctos. Muévelos, cámbialos de ser necesario, pero nunca llegues al ecualizador a menos que sea una emergencia grave. Nunca interrumpas una sesión, pero si la mezcla de monitoreo suena mal, para y arréglalo de inmediato. Siempre desarrolla tu apreciación de cómo los micrófonos, instrumentos y salas interactúan.

wes vanceEl equipamiento y personal de Wally eran de primera categoría pero sus oídos eran su herramienta esencial de grabación. Esos oídos y su paciencia en encontrar el lugar adecuado para un micrófono, le permitieron hacer grandes discos de Big Band en espacios complicados. Su enfoque, estar siempre escuchando la música, es el mejor consejo que puedo dar a cualquiera en el negocio. Fue la base de desarrollo del mejor diseño de micrófono musical de RCA, la serie 44B/BX, y también es cómo AEA diseña micrófonos. Escuche primero y no se moleste en medir nada hasta que suene como la música.

¿Cómo los micrófonos de AEA se mantienen dentro de un margen de precios razonables para una calidad tan alta? Teniendo en consideración que las referencias Legacy (R84, R88, and R92) tienen el mismo ajuste y transformador que el R44C.

R44 wesHe estado haciendo esto en Pasadena por más de 53 años. Compramos nuestra propiedad hace un buen tiempo, lo que permite que nuestros costos fijos sean razonables incluso al estar al sur de California cerca a un número importante de nuestros clientes. Estuvimos cerca a la bancarrota durante varios ciclos de negocios y hemos aprendido a tener una visión más allá. Nuestra Directora fue arqueóloga bíblica. Como el gestor de tráfico en un buen estudio, ella tiene un amplio rango de percepciones y habilidades. Ella entiende que trabajar en arte es increíble, pero que como fabricante uno debe vivir pensativamente. Si tomamos buenas decisiones dentro del largo plazo y tenemos suerte, podemos seguir siendo un recurso confiable para aquellos que se preocupan por la calidad del audio. Nuestros proveedores son locales y de largo plazo. Preferiblemente dentro del radio eléctrico de 20 millas de nuestro Chevrolet Volt.

Agradecemos enormemente a nuestros clientes y escuchamos sus comentarios, por lo que podemos mejorar nuestros servicios y productos. Nos esforzamos por mejorar nuestros productos de forma incremental a fin de producir los clásicos del mañana hoy. Nuestro crecimiento es predominantemente por el voz a voz y los medios compartidos; por atracción en lugar de promoción.

Eres conocido como ‘The ribbon guy’ y la gente puede reconocerte fácilmente en cualquier evento o feria cuando ven al hombre del sombrero de copa en el stand de AEA. ¿Cuándo sucedió esto y qué hizo que ganaras este nombre?

ku4 wesHe sido afortunado de estar buscando la calidad del audio, algo que amo, por más de 53 años. Soy mucho mejor al recordar especificaciones y las historias de las personas que sus nombres y caras. He envidiado personalidades magnéticas, pero mi regalo es que puedo trabajar con grandes imanes, y mi esposa me regaló un espléndido sombrero de copa hace muchos aniversarios. Lo uso con orgullo cuando estoy en la compañía de otros que se interesan por la calidad del audio e intercambiamos historias y viajes.

Has visitado diversos países alrededor del mundo ofreciendo conferencias y talleres. ¿Cómo fue tu visita a Colombia?

Wes PortraitDesde 1957 he estado en México, Europa, Africa, el Sur del Pacifico, Australia y el Norte y Sur de América haciendo grabaciones y talleres. Hace dos años fui a Bogota - Colombia y fue un gran placer. El clima y la gente son excelentes y el entusiasmo de los estudiantes sobre su trabajo era palpable.

En sexto grado escribí un reporte sobre Venezuela pero nunca imaginé que iría a un lugar tan exótico. Pero en noveno grado, en unas vacaciones de Navidad, mis hermanos, mis padres y un amigo que su familia había viajado a Guadalajara durante la revolución, nos apilamos en un Buick 1953 y manejamos desde Los Ángeles hasta Ciudad de México y de regreso. Escalé la pirámide de la luna y luego celebré mi quinceavo cumpleaños en Navidad en La Copa de Leche en Guadalajara.

wes medalEn la Universidad tomé dos semestres de Historia de Latinoamérica y me gustaría decir que recuerdo bastante. He aprendido mucho desde aquel entonces al participar en eventos educacionales de la Audio Engineering Society. La AES me hizo Fellow Member y luego me premió con la Medalla de Plata. Vivir con su confianza en el valor de mis contribuciones me ha animado a participar en múltiples AES y eventos educativos en la México y Brasil, así como en Montevideo, Buenos Aires y más recientemente en Bogotá. La gente, el espíritu, los estudios, la comida y la música a lo largo de Latinoamérica ha sido una inspiración. Soy doblemente afortunado luego que mi esposa habla español, le encanta viajar y fui tesorero del capítulo de AES en Los Ángeles por muchos años. Mientras que yo solo hablo inglés, Audio y un poco de alemán, pero me encanta ir a lugares donde las artes del audio son respetadas, relevantes y enseñadas.

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